Попытки реформ и первый раздел Речи Посполитой

После избрания королем Речи Посполитой Станислава Августа Понятовского (1764-1795) началась эпоха масштабных реформ. Был введен наследственный характер королевской власти. В 1764 году была создана Скарбовая комиссия для управления финансами страны, запрещено использование либерум вето при голосовании по экономическим вопросам. Эти реформы дополнялись рядом других экономических мероприятий.


Однако против реформ выступила значительная часть шляхты. Одной из традиционных проблем Речи Посполитой, которая разогнала этот конфликт стал диссидентский вопрос. Диссидентами называли христиан-некатоликов. Они традиционно подвергались дискриминации в Речи Посполитой, но во второй половине XVIII века они получили возможность опереться на поддержку Пруссии (протестантское государство) и России (православное).


20 марта 1767 года созданы Слуцкая (ВКЛ) и Торуньская (Польша) конфедерации с целью добиться равенства прав диссидентов с католиками. 23 июня того же года при содействии российского посла создана Радомская конфедерация с целью отмены реформ Станислава Августа Понятовского, направленных на усиление центральной власти. В нее вошли представители всех конфессий (религиозных направлений). Лидером стал Кароль Станислав Радзивилл. Для поддержки конфедерации Россия направила 40-тысячную армию.


В 1768 году сейм в Варшаве под давлением российских войск принял решения об уравнивании права католиков и диссидентов в Речи Посполитой, и утвердил нерушимость основ государственного строя в форме «кардинальных прав». Сохранялось либерум вето, право шляхты на создание конфедераций и другие вольности. Гарантом сохранения сложившегося положения дел выступила Россия.


В том же году была создана Барская конфедерация. Ее участники выступали в защиту католичества и против расширения влияния России на внутренние дела государства. В 1771 году в битве при Столовичах ее представители были разгромлены российскими войсками.


В 1772 году Австрия, Пруссия и Россия подписали соглашение о первом разделе Речи Посполитой. России отошли северная и восточная часть белорусских земель. Помимо присоединения значительной части территории, стороны добились утверждения раздела государства сеймом самой Речи Посполитой. На том же сейме были вновь подтверждены «кардинальные права». Также создавалась Постоянная Рада – постоянный совет, который осуществлял исполнительную власть в государстве. В силу своей коррумпированности Рада стала проводником российских интересов в Речи Посполитой.