Политический кризис в Речи Посполитой

Политический кризис, который настиг Речь Посполитую во второй половине XVII века, был подготовлен основами ее государственного строя. Центральная власть в стране была изначально слаба по целому ряду причин:

  • «генриховы артикулы» существенно сужали полномочия монарха;
  • те же «генриховы артикулы» закрепляли массу шляхетских вольностей. Например, право на рокош (восстание против короля в защиту своих прав);
  • король избирался сеймом, что ослабляло его роль;
  • финансовая система не обеспечивала стабильных поступлений в казну, что не позволяло центральной власти иметь постоянную армию и аппарат чиновников;
  • религиозная проблема, которая начала сказываться еще со времен Кревской унии 1385 года. Брестская церковная уния 1596 года должна была решить их, но не смогла.


Во второй половине XVII века к этим причинам добавились еще несколько:

  • начало использоваться право либерум вето («свободного запрета»). По нему любое постановление сейма должно приниматься единогласно. Сеймы срывались, часто целенаправленно;
  • магнаты стали обзаводиться собственными армиями;
  • в борьбе за власть магнаты начинают создавать конфедерации (временные объединения шляхты в защиту своих интересов) и вести между собой в том числе вооруженную борьбу.

 

В период правления Яна III Собеского (1674-1696) к власти прорвались Сапеги. Они занимали все ключевые должности, грабили имения соперников и срывали работу сеймов.


Против Сапег объединились «республиканцы» (сторонники реального равенства прав магнатов и шляхты). На конвокационном сейме (он был частью процедуры избрания нового монарха) 1696 года «республиканцы» смогли добиться принятия постановления об ограничении власти гетмана и подскарбия. Также было принято решение о переводе делопроизводства в ВКЛ на польский язык. Новым королем был избран Август II Сильный (1697-1704, 1709-1733).


Продолжение борьбы вылилось в «домашнюю войну» 1697-1702 гг. В решающей битве под Олькениками Сапеги потерпели поражение. В дальнейшем, Сапеги приняли сторону Карла XII в Северной войне (1700-1721), которая стала новым этапом внутриполитического кризиса Речи Посполитой.


В 1704 году, когда Польша уже была оккупирована шведскими войсками, королем Речи Посполитой был провозглашен Станислав Лещинский (1704-1709). В его поддержку была организована Варшавская конфедерация, которой противостояла Сандомирская (поддержала Августа II и союз с Россией).


После битвы под Полтавой 1709 года шведские войска ушли из Речи Посполитой. Это позволило Августу II вернуться на престол. Он попытался провести реформы, которые укрепили бы власть монарха. Однако против выступали практически все магнаты и шляхта.


Для преодоления сопротивления в 1716 году в страну были введены саксонские войска (Август II был одновременно правителем Саксонии и Речи Посполитой). Это привело в том же году к созданию Генеральной (Виленской) конфедерации против короля. Фактически на стороне конфедерации выступила и Россия, которая ввела свои войска на территорию Речи Посполитой.


В 1717 году под охраной российских войск состоялся «Немой сейм», названный так из-за запрета на дискуссии и использование права либерум вето. Сейм ограничил численность армии Речи Посполитой до 24 000 человек (например, Россия могла выставить около 300 000) и еще больше ослаблял королевскую власть. Отныне король не мог раздавать должности иностранцам, а сейм созывался раз в два года независимо от воли монарха.

 

Также были ограничены полномочия гетманов, которые не могли самостоятельно распределять налоги на армию, использовать ее в частных целях и контактировать с иностранными правительствами. Шляхте было запрещено самостоятельно созывать сеймики. Тем не менее, остальные права шляхты (в том числе либерум вето) оставались незыблемы.


Петр I фактически становился гарантом исполнения данных постановлений. «Немой сейм» открыл эпоху активного вмешательства России во внутренние дела Речи Посполитой.


В 1733 году со смертью Августа II начался новый этап борьбы за власть. Введение российских войск обеспечило избрание сына Августа II, Августа III (1733-1763), королем Речи Посполитой. Однако Франция и Испания, которые поддержали претензии на трон Станислава Лещинского. Это вылилось в войну за польское наследство (1733-1735). По ее итогам Август III был признан королем Речи Посполитой.


В период правления Августа III (1733-1763) масштабные вооруженные конфликты на время прекратились. Господствующее положение приобрела магнатская группировка «Фамилия» (ее лидеры – Чарторыйские и Понятовские). Они опирались на поддержку России. Их влияние усиливало почти постоянное отсутствие в стране Августа III, занятого саксонскими делами.


В 1764 году «Фамилия» при поддержке России добилась избрания на трон Речи Посполитой Станислава Августа Понятовского (1764-1795). Начался период реформ.