Пелопоннесская война (431-404)

Победа над персами привела к росту к военно-политического могущества Греции, в особенности Афин. Был создан Афинский морской союз, который имел единую финансовую систему, общую казну, в которую платили взносы все участники. Помимо этого Афины начинают вмешиваться в дела других полисов, способствуя укоренению там демократии. Не все участники Афинского морского союза были довольны таким положением дел, поэтому сопротивлялись открытому вмешательству, но их выступления были подавлены.

 

В противовес Афинам был создан Пелопоннесский союз во главе со Спартой. У него не было центральной администрации и общей финансовой системы. Основной целью его было проведение общей внешней политики и противостояния Афинам. Выход из данного союза был относительно свободным.

 

Опасаясь дальнейшего роста могущества Афин, претендовавших на роль объединителя всех греков, Пелопоннесский союз начал войну в 431 г. до н.э. Так как Спарта обладала более сильной сухопутной армией она рассчитывала разграбить прилегающие к Афинам области Аттики, заставив силы афинян вступить в решающее сражение, в котором у спартанцев были все шансы разбить противника. Афиняне укрылись за крепостными стенами, что привело к затягиванию войны и распространению ее на всю Грецию. Силы двух союзов были примерно равными, а потому ни одна сторона не могла добиться решающего успеха. Спустя 10 лет разорительных войн в 421 г. до н.э. был заключен мир на 50 лет, который восстанавливал довоенное положение в Греции.

 

Однако мир оказался недолгим и спустя 6 лет война возобновилась. Афиняне решили провести экспедицию на остров Сицилия для того, чтобы подчинить себе находящиеся там греческие колонии. Эта военная авантюра закончилась для них катастрофой, после которой инициатива в войне постепенно переходит к противникам Афин. В этот период Спарту начинает активно спонсировать Персия, для которой длительная война в Греции была очень выгодна, поскольку ослабляла все полисы. На персидское золото Спарта строит флот, который уничтожает афинский. Это обстоятельство сделало положение Афин безвыходным, и в 404 г. до н.э. город сдался спартанцам. Они свергли демократию и установили в полисе олигархическое правление, которое продержалось всего год.

 

Пелопоннесская война стала настоящей катастрофой для Греции. Были растрачены огромные людские и материальные ресурсы, уничтожены посевы, разрушены города, нарушены торговые связи между отдельными полисами.

 

Пелопоннесская война привела к установлению гегемонии Спарты в Греции, однако ее политика была слишком жесткой и прямолинейной, что восстановило против нее все остальные греческие полисы. В итоге внутренние войны в Греции продолжались всю первую половину IV в. до н.э., что привело к ослаблению всех греческих полисов и усилению влияния Персии.

 

В IV в. до н.э. также начинается деградация полисной организации. В армии все большую роль приобретают наемники, растет социальное неравенство и недовольство демократией. Все большее распространение получало явление, которое сегодня называют абсентеизм (неучастие граждан в политической жизни).

 

Одним из возможных решений оказалось установление тирании (правление одного человека). Этому пути последовало несколько греческих полисов, однако подобные режимы просуществовали сравнительно недолго.

 

Таким образом, к середине IV в. до н.э. Греция подошла в состоянии раздробленности, постоянных конфликтов как внутри полисов, так и между ними. Эти условия создавали возможность для появления сильной власти, которая объединит страну. Оставалось лишь выяснить, кто окажется способным справиться с подобной задачей.