Италия в Средние века

После уничтожения Западной Римской империи Италия и Рим, в частности, стали целью многих завоевателей. Юстиниан, Карл Великий, Оттон I и другие правители, которые хотели придать себе статус наследника Римской империи постарались захватить Италию и укрепить там свою власть.


Это приводило к многочисленным войнам на территории страны. Однако ни одному крупному государству не удалось закрепить свою власть на Апеннинском полуострове. Очень большую роль там имели города, которые постепенно превратились в торговые республики.


Благодаря очень выгодному расположению они богатели за счет средиземноморской торговли, что позволяло им активно влиять на европейские дела, заключая выгодные союзы, и содержать наемные армии. Наиболее яркими примерами подобного в период Высокого средневековья стали Венеция и Генуя, которые были очень могущественны.


Однако в XV веке республиканский строй в городах Италии приходит в упадок. Наиболее богатые семьи начинают захватывать власть и передавать ее по наследству. Таким образом, утверждается тирания – правление одного человека.


Помимо этого, существенно падает роль итальянских городов во внешних делах.


После падения Константинополя в 1453 году Османская империя захватила большую часть Средиземноморья. Основными направлениями международной торговли становятся заморские колонии и Индия (кружным путем в обход Африки). В результате роль торговых центров берут на себя города Северной Европы (Антверпен, Амстердам и др.).


Королевство Арагон, которая стало потом частью Испании захватило всю Южную Италию. В XVI веке Испания и Франция будут вести итальянские войны, стремясь подчинить Италию своей власти. Все это, конечно, не способствовало развитию Италии.


Еще одним важным фактором в развитии Италии Средневековья была католическая церковь. В Средневековье она пользовалась большим авторитетом, имела огромное земельное владение и была крайне могущественной. В XII-XIII веках она стремилась подчинить своему влиянию светскую власть. Однако к XV веку, а авторитет церкви начинает быстро ослабевать, что опять же связано с усилением власти королей в национальных государствах (Испания, Франция, Англия).


Таким образом, не сумев создать единое государство, Италия к концу Средневековья оказалась в подчиненном положении в международной политике.