Государственный строй Речи Посполитой

Государственный строй Речи Посполитой определялся Люблинской унией 1569 года. Согласно ее акту главным органом власти становился вальный сейм. Он созывался раз в два года и состоял из двух палат: сената и посольской избы.


Сенат был верхней палатой парламента (сейма) и состоял из 140 высших урядников (должностных лиц). 16 сенаторов составляли постоянную раду при короле.


Важнейшие решения принимались в посольской избе. Она формировалась через поветовые (местные) сеймики, которые избирали послов на общий (вальный) сейм. Послы получали инструкции, которым они должны были следовать.


Сейм также должен был избирать короля Речи Посполитой. После угасания династии Ягеллонов (последний ее представитель, Сигизмунд II Август, умер в 1572 году) все монархи были выборными.


В 1573 году правителем стал представитель французской династии Генрих Валуа (1573-1574). При коронации он утвердил «генриховы артикулы», которые существенно ограничивали власть короля Речи Посполитой. Без согласия шляхты не могли вводиться новые налоги, созываться «посполитое рушение» (шляхетское ополчение). Закреплялась свобода христианского вероисповедания. Также запрещалось объявление или прекращение войны без согласия сейма.


Помимо этого, шляхта получила право на рокош – восстание против короля для защиты своих прав.


Каждый следующий король в момент избрания должен был подтвердить «генриховы артикулы».


В совокупности права шляхты стали называть «золотыми шляхетскими вольностями». С середины XVII века к ним добавиться либерум вето («свободный запрет») – право, по которому любой посол сейма мог накладывать вето на принятие решения.


Следует отметить, что федерацию Польши и ВКЛ нельзя назвать равноправной. Так, число послов от Польши на вальном сейме более чем в два раза превосходило число послов от ВКЛ. Сеймы также должны были собираться в Варшаве, а послам ВКЛ запрещалось проводить отдельный сейм, хотя этот пункт постоянно нарушался.


С самой Люблинской унии ВКЛ вело борьбу за сохранение самостоятельности в рамках союзного государства. Одним из более поздних достижений стало решение 1673 года о проведении каждого третьего вального сейма на территории ВКЛ (в Гродно).


Таким образом, Речь Посполитая стала единственным государством в Европе, где сформировалась шляхетская демократия – строй, при котором целое сословие (шляхта) участвовала в непосредственном управлении страной.


Это наложило серьезный отпечаток на ее развитие и станет одной из главных причин ее ликвидации два века спустя.